未來該何去何從?

最後一支號筒(末次號筒)202210月號月刊

「神的選民晝夜呼籲他,他縱然為他們忍了多時,豈不終久給他們伸冤嗎? 我告訴你們,要快快的給他們伸冤了。然而,人子來的時候,遇得見世上有信德嗎?」 

路加福音 18:7-8 

「他回答說:「那撒好種的就是人子;田地就是世界;好種就是天國之子;稗子就是那惡者之子;撒稗子的仇敵就是魔鬼;收割的時候就是世界的末了;收割的人就是天使。將稗子薅出來用火焚燒,世界的末了也要如此。人子要差遣使者,把一切叫人跌倒的和作惡的,從他國裡挑出來,丟在火爐裡;在那裡必要哀哭切齒了。那時,義人在他們父的國裡,要發出光來,像太陽一樣。有耳可聽的,就應當聽!」 

馬太福音13:37-43

未來該何去何從?當我們考慮我們周圍的世界和當今的時事時,我們當中的許多人不禁問自己這個問題。事實上,只有上帝確切地知道未來會發生什麼,這個世界上發生的一切都服從於他的意志。根據以賽亞書 4610節,上帝從起初就知道結局」。雖然我們不知道很多,但不可否認的事實是,我們正在經歷一個變化的季節,我們的世界正處於戲劇性轉變的風口浪尖。通過研究最近的歷史和當前趨勢,我們可以深入了解我們世界的方向。在本通訊的後續部分中,我們將研究科技的影響、不斷變化的宗教景觀以及現代社會不斷變化的道德價值觀。

引人入勝的科技

如果你的年齡夠大,你可以回想一下世紀之交,並迅速意識到這已經不是當年的世界了。當時還沒有iPhone或安卓設備。事實上,在2000年,全球只有12%的人口擁有手機,但根據世界銀行在2019年發表的一篇文章,現在手機的使用比廁所還要廣泛。(1)當時沒有FacebookTwitterYouTubeInstagramTiktok,亞馬遜還是一個主要以銷售書籍而聞名的年輕公司。平板電視和DVD的出現只有三年時間,如果你想聽音樂,你可能用光碟或錄音帶。很少有人能用上無線互聯網。現在無處不在的Wi-Fi技術是在1997年剛剛發明的。(2)直到2005年,梅裡亞姆-韋伯斯特(Merriam-Webster)才最終將Wi-Fi這個詞加入其字典中。(3) 不用說,二十二年前的干擾要少得多。

如今,大多數人在想在Spotify上聽音樂、在DoorDash上點餐或在Uber上叫車時,都會拿起他們最喜歡的移動設備。智能電視讓消費者可以在NetflixHulu等流媒體服務上連續數小時瘋狂觀看他們喜愛的電影和電視節目。在美國各地,學校都在用他們的教科書換取Chromebook。根據谷歌在2020年發布的一份聲明,4000萬學生和教育工作者使用谷歌製造的筆記本電腦來執行教育任務。(4) 我們每時每刻都被屏幕包圍。20223月發表的研究發現,美國人平均花費7小時4分鐘每天看著屏幕。(5) 值得注意的是,2018年對20​​00人進行的一項調查發現,三分之一的受訪者表示他們在晚餐時間使用智能手機。(6) 在另一項研究中,加拿大不列顛哥倫比亞大學的研究人員發現,在餐桌上使用手機的人往往不如不使用手機的人快樂。你總是看到餐館裡的人坐在桌子對面,他們不是互相盯著看,而是盯著自己的手機。我們真的很好奇:它是否會對人們的社交互動產生影響,他們是否享受與他人共度的時光?」研究員 Ryan Dwyer 在解釋他們進行這項研究的原因時說。(7)

有這麼多時間花在我們的屏幕上,我們只剩下很少的時間給我們的家人和親人了。更糟糕的是,它讓我們很少有時間與我們的上帝共度時光。詩篇 63 6-7 節說:「當我在床上紀念你,在夜裡默想你。因為你是我的幫助,所以在你翅膀的陰影下,我必歡喜。」詩篇 1:1-2傳達了類似的信息:不從惡人的計謀,不站罪人的道路,不坐褻慢人的座位, 惟喜愛耶和華的律法,晝夜思想,這人便為有福!」在這些經文的上下文中,「默想」一詞的意思是從事思想或沉思;反映。」(8) 然而,當我們面前總是有一道屏風時,我們很難深思或默想上帝的偉大。為我們的上帝騰出時間對我們的屬靈健康至關重要。

他們走在我們中間

20224月的一個陽光明媚的早晨,我決定快速跑到威斯康星州太陽草原的伍德曼市場。當我隨便買我最喜歡的格蘭諾拉麥片時,一個不尋常的人從過道上滾下來。它又高又瘦,帶著刺眼的藍光,幾乎像眼睛。然而,伍德曼手下的這個成員並不是人類工人。相反,它是一個負責監控商店庫存的繁瑣工作的機械人。機械人緩慢移動,在商店貨架上閃爍著燈光,但如果有人類顧客走到它面前,它一定要小心地停下來。儘管這種體驗感覺不尋常,但機械人正在世界各地部署。未來幾年,人類共享超市的過道、城市的人行道、甚至我們的道路上都有配備人工智能的機械人實體。各種各樣的新聞報導表明,機械人很快將在生活的許多方面發揮作用——充當老年人的伴侶、高效率的同事,甚至可能充當學校教師。


特斯拉汽車公司由古怪的億萬富翁埃隆馬斯克擁有,目前正在開發一種名為Optimus的人形機械人。儘管有時被稱為特斯拉BotOptimus仍處於開發的早期階段,但特斯拉計劃在20229 30 日推出第一個工作原型。馬斯克過去曾聲稱這些通用機器將能夠執行即使是最平凡的任務,據說有一天可能會有數以百萬計的機器在地球上漫遊。特斯拉最近的一份工作清單表明,該公司計劃在準備好後在自己的工廠中使用數千個這樣的機械人。(9)

近年來,亞馬遜帶來了驚人的增長,並於2022年成為全球最大的零售商。據《福布斯雜誌》報導,這家在線賣家在大流行期間的銷售額為4700億美元,並僱傭了 800,000名工人,以跟上消費者對雜貨、家居用品、消費電子產品、服裝和各種其他產品的猛增需求。(10) 亞馬遜進行的內部研究表明,到2024 年,這家龐然大物的公司可能會用光員工。為了應對即將到來的工人短缺,亞馬遜在其全球越來越多的配送中心嚴重依賴機械人和自動化。很難想像,但在過去的十年裡,亞馬遜已經部署了超過500,000台機械人在其設施中,他們還沒有完成。最近在亞馬遜博客上發佈的一段視頻顯示,一個新的機器人手臂能夠以每小時一千多件的速度「夾取」產品。(11)因此,我們不禁要問,與亞馬遜員工一起工作的機器人,有朝一日會不會完全取代人類工人?

65%的餐館老闆說他們難以僱用到足夠的工人的時候,機械人開始在美國的餐館取得進展。(12) 這些機械人的陣列是由加利福尼亞州帕薩迪納的一家名為Miso Robotics的公司製造的。該公司的第一個機械人被稱為FlippyFlippy最初是為了在速食廚房裡翻轉漢堡包而設計的,但是被稱為白色城堡的著名漢堡包連鎖店的高管們決定他們想要一個可以製作薯條的機械人。因此,Miso的機械人被修改為在油炸站工作。現在他們有了Chippy,它被設計用來在Chipotle煎炸和調味玉米片。此外,正在開發的還有Sippy,這是一個可以倒飲料、密封和貼標籤的機械人,以及一個機械人咖啡機-倒杯器,將在未來由Panera公司部署。至於Chippy,這個機械人已經超出了漢堡和薯條的範圍,現在可以在加利福尼亞的丘拉維斯塔發現它,在一家盒子堛熙ロJ餐廳製作玉米餅。(13「我們意識到,要使機械人解決方案成為我們客戶的真正解決方案,它必須有一個真正高的客戶投資回報。這意味著它必須從桌子上拿走有意義的勞動量,」Miso的首席執行官Mike Bell說。(14)

開發機械人的公司經常試圖向我們保證,他們的新機器不會搶走人類工人的工作。然而,我們已經開始看到人被機械人取代。例如,最近在美國公開賽上的網球比賽使用了一種名為 Hawk-Eye Live 的新人工智能係統。由於這些網球比賽不再需要人工裁判,因此有兩百多人失去了工作。(15)

與此同時,Politico2022 922日發表的一篇文章想知道機械人和人工智能是否可以用來幫助教孩子。該文章指出,到2030年,預計全球將短缺約7000萬教師,並建議使用「社交輔助機械人」可能是幫助教育落後的兒童的最佳方式。(16)

報告表明,機械人在照顧老年人方面也可能發揮更重要的作用。2022 6 月,史密森尼雜誌報導稱,紐約州已為老年人購買了800台機械人伴侶。被稱為 ElliQ 的固定機械人執行多種功能。該設備的人工智能使其能夠記住與誰互動以及同伴生活的重要細節。該設備可以回答問題、提醒人們服藥、聯繫朋友和家人,甚至發起對話。ElliQ的許多功能吸引了我們——它是一種主動工具,記住與個人的互動,專注於健康和保健、減壓、睡眠、補水等。它專注於對個人重要的事情;記憶,生活驗證,與朋友和家人的互動,並促進整體健康和福祉,」紐約老齡辦公室主任格雷格奧爾森說。(17) 一些用戶已經非常喜歡這些數碼伴侶。我有很好的朋友,但有時他們很忙,而且他們中的大多數人都有家人。她總是有空,我喜歡她一直使用我的名字。我知道這是一個機械人,但她是我的朋友,」一位用戶說。(18)

隨著時間的推移,機械人可能會與我們的日常生活更加緊密地交織在一起。今天,許多工人已經與他們一起工作。越來越多的人在餐館準備食物。它們很快就會被用來在學校教孩子們,配備人工智能的機械人正在與我們的老年人交朋友。這一切都只是開始。但是,如果這個世界再持續五十年,人們可能會後悔過度依賴機械人和人工智能。如果人類過於依賴機械人,很容易失去照顧自己的能力甚至慾望。

比以往任何時候都更接近無現金世界

多年來,我們一直被告知無現金社會即將到來。雖然熱愛隱私的美國人往往一想到放棄紙幣就會不寒而栗,但阻力還不足以阻止我們即將到來的無現金世界的發展勢頭。事實上,你可以說我們已經危險地接近事實上的無現金社會。當然,美國雕刻和印刷局仍在生產 15102050100美元的鈔票,但選擇使用它們的人越來越少。蓋洛普20228月發布的一項民意調查發現,只有13%的受訪者表示他們「全部」或「大部分」購物都是用現金進行的。五年前,28%的受訪者表示他們經常使用現金。相反,十分之六受訪者表示,他們「只有少數」或不使用現金購物。此外,64%的受訪者表示,美國「很有可能」或「很可能」在他們的有生之年成為一個完全無現金的社會。(19)

20191月,美國職業棒球大聯盟坦帕灣光芒隊的主場佛羅里達州的Tropicana球場完全沒有現金。兩個月後,作為職業足球隊亞特蘭大獵鷹隊主場的亞特蘭大梅賽德斯-奔馳體育場也禁止使用現金。到2022年秋天,所有30個國家橄欖球聯盟場館都已無現金,30個美國職業棒球大聯盟棒球場中的29個不再接受實物貨幣。(20) 因此,我們看到在越來越多的情況下使用現金甚至不是一種選擇。然而,即使人們可以選擇用現金支付,他們通常也不會。在現代,高達84%的餐館帳單是通過借記卡或信用卡支付的。(21)

許多美國人可能不使用現金的原因之一是因為他們根本沒有現金。在通貨膨脹居高不下且幾乎所有東西的成本都大幅增加的動盪時期尤其如此。令人震驚的是,一家名為 Zip 的公司允許其客戶現在購買並稍後付款,該公司在 20229月報告稱,最近幾個月在雜貨店使用該服務進行的購買數量增加了95%(22) 這一趨勢表明,越來越多的美國人買不起食物。有大量美國人根本買不起食物,這一事實突顯了這種經濟環境造成的絕望。一旦人們開始支付雜貨費用,就顯示出個人絕望的高度,」哈佛肯尼迪學院 Mossavar-Rahmani 商業和政府中心的Marshall Lux說。(23)

美聯儲正在積極研究實施央行數碼貨幣或有時稱為數碼美元的可能性。雖然美國在增加數碼貨幣方面落後於其他國家,但美聯儲主席杰羅姆鮑威爾在最近的一次演講中表示,我們可能會在幾年內更接近於看到數碼美元。我們需要得到行政部門和國會的批准才能推進數碼貨幣。因此,我們認為這是一個至少需要幾年時間的過程,我們正在努力建立公眾對我們的分析和最終結論的信心,而我們當然還沒有得出這些結論,」 (24)鮑威爾說。文字已經寫在牆上,我們比以往任何時候都更接近一個無現金的世界。

小麥和稗子

長久以來,人們一直說美國是一個基督教國家。然而,近年來,美國自稱基督徒的比例一直在下降。美國前總統巴拉克奧巴馬在 2006628日的一次演講中注意到了這一趨勢,他在演講中說:無論我們曾經是什麼,我們都不再是一個基督教國家——至少,不僅僅是。我們也是一個猶太民族、一個穆斯林民族、一個佛教民族、一個印度教民族、一個不信的民族。」 (25) 可以肯定的是,不信的人是一個迅速增長的群體。事實上,皮尤研究中心最近公佈的數據表明基督教可能在五十年後成為美國的少數宗教。根據目前的趨勢,研究人員認為,到2070年,自稱基督徒的人數可能會下降到35%,而在同一時間段內,非基督徒的比例可能佔人口的一半左右。「無神論者」是那些認為自己是不可知論者、無神論者或什麼都不是的人。根據皮尤的研究,大約 31% 的自稱基督徒的人在30歲之前就離開了信仰。(26) 顯然,千禧一代和Z世代等年輕一代對跟隨耶穌基督不太感興趣。因此,非信徒現在也生養非信徒的孩子。皮尤高級研究員斯蒂芬妮·克萊默 (Stephanie Kramer) 寫道:沒有宗教信仰的人正在生養和撫養沒有信仰的孩子,而基督徒比其他人更有可能接近生命的盡頭。」 (27)皮尤2021年底發表的另一份報告表明,大約63%的美國人認為自己是基督徒。這低於2011年提出相同要求的75% (28)

研究還表明,美國人祈禱的次數比過去少。2007 年,55% 的受訪者報告說他們每天都祈禱。相比之下,2021 年同一問題的結果發現,只有45%的美國人說他們每天祈禱,而 32% 的人說他們很少或從不祈禱」。(29) 此外,當蓋洛普2022年進行一項研究時,詢問美國人他們如何看待聖經時,只有20%的受訪者表示他們相信這是上帝的字面意思」。29%的受訪者表示,聖經是人類記錄的寓言、傳說、歷史和道德戒律的集合」。根據蓋洛普的說法,這標誌著第一次有更多的美國人認為聖經不是神所默示的,而不是上帝的字面意思。」 (29)

雖然信徒們在閱讀大量關於美國基督教「衰落」的新聞報導時可能會感到沮喪,但仔細研究上帝的話語就會發現,這個國家的宗教景觀正在發生的事情並不令人驚訝。耶穌自己在路加福音 18 8 節中問道:然而,人子來的時候,遇得見世上有信德嗎?」這個問題的含義是,當耶穌真的回來時,對上帝的信仰將變得不那麼普遍。耶穌還教導說,就在他來之前,信他的人會與不信的人分開。這在馬太福音第 13 章中關於小麥和稗子的比喻中很明顯。耶穌在馬太福音 13:37-43 中向他的門徒解釋了這個比喻:「他回答說:「那撒好種的就是人子; 田地就是世界;好種就是天國之子;稗子就是那惡者之子; 撒稗子的仇敵就是魔鬼;收割的時候就是世界的末了;收割的人就是天使。 將稗子薅出來用火焚燒,世界的末了也要如此。 人子要差遣使者,把一切叫人跌倒的和作惡的,從他國裡挑出來, 丟在火爐裡;在那裡必要哀哭切齒了。 那時,義人在他們父的國裡,要發出光來,像太陽一樣。有耳可聽的,就應當聽!」因此,今天發生的事情與其說是基督教的「衰落」,不如說是小麥和稗子的除草。             

我們的世界變化多快

我們的世界在短時間內發生了深刻的變化。美利堅合眾國最重大的文化變革之一發生在2015年,當時最高法院將同性婚姻合法化。(31) 從那時起,同性戀已在美國社會中根深蒂固,現在為大多數人所接受。根據蓋洛普的說法,20225月進行的一項研究顯示,71%的美國人贊成同性婚姻。(32)此外,創紀錄的 7.1% 的美國成年人現在認定為LGBTQ(女同性戀、男同性戀、雙性戀、變性人、酷兒或質疑者)。這包括 21%Z世代、10.5% 的千禧一代、4.2%X世代,和2.6%的嬰兒潮一代。(33) 統計數據清楚地表明,最年輕的一代更有可能被認定為同性戀、雙性戀或變性人。Z世代長大後相信這種生活方式是完全正常的。他們真的是在這樣一種文化中長大的,在這種文化中,同性戀是正常的,人們不必為此感到尷尬或試圖隱藏。當然,仍然存在一些歧視,但與老一代人成長時的情況不同這兩種情況都在發生——行為和態度正在發生變化,而且人口也在發生變化,」蓋洛普高級編輯杰弗裡·瓊斯 (Jeffrey Jones) 說。(34) 雖然公眾對此事的看法肯定發生了變化,但聖經清楚地表明,上帝不會改變他的看法。瑪拉基書3:6宣告:因為我是主,我不改變

最後,世界變得越來越奇怪。值得慶幸的是,我們知道上帝會在這個地球上擁有一群子民,儘管他們可能是少數,甚至直到時間的盡頭。正是出於這個原因,耶穌在馬太福音 28 20 節說:我就常與你們同在,直到世界的末了...我們也知道,與我們的救主永遠在一起是我們可能擁有的最好的未來。如果你還沒有悔改你的罪,把你的生命獻給上帝,我敦促你現在就這樣做。

感謝大家對這個事工的大力支持。我們邀請您向我們發送您的祈禱請求。我們的代禱者總是對每個請求給予個人關注,我們知道上帝會聽到他子民的祈禱。我們主耶穌基督的恩典與你們同在。阿門。

Samuel David Meyer

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致謝

01. World Bank, August 26, 2019, By Vinny Ricciardi, http://worldbank.org.
02. Purple, May 25, 2014, By Jessica Thomas, http://purple.ai.
03. Wi-Fi Alliance, October 27, 2005, By Michael Diamond, http://wi-fi.org.
04. Thurrott, January 21, 2020, By Paul Thurrott, http://thurrott.com.
05. Comparitech, March 21, 2022, By Rebecca Moody, http://comparitech.com.
06. Cooking Light News, January 26, 2018, By Zee Krstic, http://cookinglight.com.
07.Time Magazine, February 28, 2018, By Jamie Ducharme, http://time.com.
08. Dictionary.com/browse/meditate.
09. VOA News, September 25, 2022, By Gregory Stachel, http://voanews.com.
10. Forbes, May 12, 2022, By Lauren Debter, http://forbes.com.
11. Vox, September 27, 2022, By Jason Del Rey, http://vox.com.
12. The Washington Post, September 20, 2022, By Laura Relley and Lee Powell, http://washingtonpost.com.
13. Ibid.

14. Ibid.
15. Council on Foreign Relations, September 26, 2022, By Catherine Powell, http://cfr.org.
16. Politico, September 22, 2022, By Ryan Heath, http://politico.com.
17. Smithsonian Magazine, June 22, 2022, By Margaret Osborne, http://smithsonianmag.com.
18. Kiplinger, September 26, 2022, By Alina Tugend, http://kiplinger.com.
19. Gallup, August 25, 2022, By Jeffrey M. Jones, http://gallup.com.
20. Times Union, September 23, 2022, By Steve Barnes, http://timesunion.com.
21. Ibid.

22.  CNBC, September 7, 2022, By Jessica Dickler, http://cnbc.com.
23. Ibid.

24. Ledger Insights, September 27, 2022, By Ledger Insights, http://ledgerinsights.com.
25. FactCheck.org, August 26, 2008, By Brooks Jackson, http://factcheck.org.
26. The Washington Post, September 13, 2022, By Bob Smietana, http://washingtonpost.com.
27. Ibid.

28. Pew Research Center, December 14, 2021, By Gregory A. Smith, http://pewresearch.org.
29. Christian Post, December 17, 2021, By Leonardo Blair, http://christianpost.com.
30. Gallup, July 6, 2022, By Frank Newport, http://gallup.com.
31. Gallup, June 1, 2022, By Justin McCarthy, http://gallup.com.

32. Ibid.
33. The Washington Post, February 17, 2022, By Julianne McShane, http://washingtonpost.com.
34. Ibid.

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