保羅所理解的「主的日子」

帖撒羅尼迦前書5:1-9

在帖撒羅尼迦前書第4章,保羅闡釋復活和被提的關係。在基督埵漱F的人會先復活,然後活著的人會被提到雲中與主會合。保羅繼續在第5章解釋他們會在何時準確地知道被提和復活的到來。

帖撒羅尼迦前書5
[1]
弟兄們,論到時候、日期,不用寫信給你們;
[2]
因為你們自己明明曉得,主的日子來到,好像夜間的賊一樣

注意保羅是把被提這個意思混在「主的日子」。這是極其重要的。保羅描述了被提的事件,然後說到被提會在何時到來。他再指出他們已經知道一些東西,「你們完全知道...」「主的日子」像「夜間的賊」一樣來到。

保羅使用一個基督徒熟悉的短語。「主的日子」在舊約出現了數次,總是在基督再來毀滅以色列的敵人的文章堙A[參看:以賽亞書13:6-13、約珥書3:9-17、撒迦利亞書14]。這正是在啟示錄第19章所說的「哈米吉多頓大戰」。

理解這篇文章,「主的日子」的意思是重要的。總體來說,它在任何基本的末世學也是重要的。災前提論者宣稱「主的日子」包括被斷言的災前提和整個災難時期。這樣允許他們調和帖撒羅尼迦前書第5章和災前提,由於保羅指示信徒守候「主的日子」[帖撒羅尼迦前書5:1-6]。似乎舊約聖經顯示「主的日子」在災難時期後來到,那末基督徒必定在災難時期完結時留在地上,看守那一天。

很多災前提論者寫的東西是試圖延長包括整個災難時期和災前被提的主的日子。例如比較憤怒,審判等類似的事,會提供證據來支持災前提論。然而,沒有人提供任何聖經的同義字支持該論點。沒有舊約的經文支持這個論點。它只是來自災前提的先入為主想法,添在帖撒羅尼迦的經文。為要得到所想的結果,他們的理論是逆向工程的產物,而非切合良好的解經規則。事實是,有清楚的經文禁止「主的日子」重疊災難時期。它們是不同的。

第一,整本舊約聖經,災難的兆頭與「主的日子」聯結。太陽和月亮變黑將會是那天的前兆。[參看:以賽亞書13:9,10、以賽亞書24:19-23、約珥書3:13-15]。以下是一個例子。

約珥書2
31
日頭要變為黑暗,月亮要變為血,這都在耶和華大而可畏的日子未到以前

馬太福音24
29
那些日子的災難一過去,日頭就變黑了,月亮也不放光,眾星要從天上墜落,天勢都要震動。

這些經文形成一個清楚的事件次序。太空兆頭、太陽和月球變黑是在災難時期結束和「主的日子」開頭之間

這樣絕對禁止災難時期與「主的日子」重疊。它們是不同事件。不去曲解經文,這是沒有可能有另外的解釋。

第二,經文清楚地禁止與災難時期聯結。「主的日子」在以賽亞書第2章首次提到:

以賽亞書第2
10 你們邪惡的人啊,進入岩洞去,藏身在塵埃中吧,因為主的恐怖和他的威嚴的榮光必傷毀你們。
11
在那日子中,世人傲慢的臉色必變為謙恭,人們的高傲必被壓倒地上,惟獨主必將昇至最高
12
因為萬軍之主的日子不久就要臨到所有國族,臨到每一個人;臨到高傲自負者,臨到每一個目空一切者,他必被壓低。
13
主的日子必臨到所有利巴嫩的香柏樹,因為它們高而自大;也必臨到所有巴珊的橡樹;
14
也必臨到所有高山,臨到小山,臨到所有自高自大的國家,和每一個民族;
15 也必臨到每座高塔,和每道圍牆;
16
也必臨到所有海上的船隻,臨到所有他施的船隻,和所有美麗的景物。
17
世人的高傲必降卑,人們的傲岸必壓低;惟獨主,在那日子中必昇至最高
18 他必將偶像完全廢去。
19 當他站起來猛撼大地的時候,他們必進入岩洞,和地上的各洞,因為主的恐怖必臨到他們,他的威嚴的榮光必傷毀他們。(英皇欽定本)

這些經文兩次顯示惟獨主將是在「主的日子」昇至最高。這是獨一的陳述。沒有人能夠在「主的日子」的期間昇至最高或被崇拜。然而,在災難時期,敵基督將會被當作上帝崇拜。[參看:啟示錄13:3-8,14和帖撒羅尼迦後書2:3,4]而且,牠的像也會被崇拜。以賽亞說惟有主昇至最高,偶像在「主的日子」被廢除,這樣,主的日子禁止與災難時期和敵基督統治的時間重疊。

天上的兆頭和以賽亞書第2章的陳述,絕對禁止災前提論者所作的,延長包括災難時期的「主的日子」,保羅也作出清楚的陳述除去「主的日子」是包括整個災難時間和假定的災前被提的可能性。

帖撒羅尼迦後書1:1-3
[1]
弟兄們,論到我們主耶穌基督降臨和我們到他那裡聚集,
[2]
我勸你們:無論有靈、有言語、有冒我名的書信,說基督的日子現在到了,不要輕易動心,也不要驚慌。
[3]
人不拘用什麼法子,你們總不要被他誘惑;因為那日子以前,必有離道反教的事,並有那大罪人,就是沉淪之子,顯露出來

大多數聖經譯本在第2節譯作「主的日子」。它在希臘文的手稿堿O不同的。一些古捲讀作「基督的日子」,其他讀作「主的日子」。我不想爭論誰是正確。它確實不是大問題。如果「主的日子」是正確,文章表明「主的日子」在災難時期後來到。在災難時期發生的叛道和敵基督的顯現,指明是在「主的日子」發生的。如果「基督的日子」是正確的意思,那麼這一節經文就澄清了災前提論或災後提論的爭論,因為「基督的日子」的短語只有保羅使用,指明教會被提。保羅說被提不能來到直到叛道和敵基督來到。

因為保羅在帖撒羅尼迦前書指示給信徒,所以「主的日子」的短語的意思是關鍵。帖撒羅尼迦前書4:13-5:9的意思全取決於短語的意思。這是沒有疑問的,保羅在這段經文緊密地連繫被提和「主的日子」。他使用「主的日子」的術語作為被提的同義詞。注意保羅指示基督徒守候「主的日子」的來到。我們表明了,「主的日子」是在災難時期後。因此,基督徒必須通過災難時期以便守望「主的日子」。保羅指被提是在災難時期後。

帖撒羅尼迦前書5:2-6
[2]
因為你們自己明明曉得,主的日子來到,好像夜間的賊一樣。
[3]
人正說「平安穩妥」的時候,災禍忽然臨到他們,如同產難臨到懷胎的婦人一樣。他們絕不能逃脫。
[4]
弟兄們,你們卻不在黑暗裡,叫那日子臨到你們像賊一樣。
[5]
你們都是光明之子,都是白晝之子。我們不是屬黑夜的,也不是屬幽暗的。
[6]
所以我們不要睡覺像別人一樣,總要警醒謹守。

因為他指示基督徒守候「主的日子」,所以我們看到了,那天在災難時期後來到,保羅只是證實耶穌在橄欖山的教導。沒有新的啟示指明一個秘密的災前被提。事實上,災後提才對。保羅在第2節說他們已經完全知道。他只是更新他們的記憶。是的,在第4章保羅給他們一些新的啟示。他指出復活的時間剛好在活著的人被提之先。這個準確的時間順序是他們以前不知道的。但是,在第5章,他評論他們已經熟悉主的日子的來到,表明他現在強調他們追溯已經在聖經揭示的東西。

帖撒羅尼迦的信徒怎樣完全知道主的日子的來到像「夜間的賊?」因為他們熟悉耶穌的橄欖山講道!基督的來到像「夜間的賊」的想法源自耶穌描述祂的再來。祂描述了帶著榮耀的降臨是在「災難一過去後」,然後耶穌對祂的門徙說:

馬太福音24:42-44
[42]
所以,你們要警醒,因為不知道你們的主是那一天來到。
[43]
家主若知道幾更天有賊來,就必警醒,不容人挖透房屋;這是你們所知道的。
[44]
所以,你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。

顯然,保羅是指耶穌的教導!他用例證提醒他們耶穌像「賊」再來,結論出他證實基督給予人們的時間次序。下面的表顯示保羅使用耶穌的橄欖山講道,作為他指示給帖撒羅尼迦信徒的根據。他只是重複耶穌給門徙的命令。實際上,他應用耶穌的教訓來教導他們,他們要同時為被提「守候」和守候耶穌會在「災難一過去後」再來。

保羅提及耶穌的教導

耶穌

保羅

主從天上降臨

馬太福音24:30...他們要看見人子,有能力,有大榮耀,駕著天上的雲降臨。」

帖撒羅尼迦前書4:16「因為主必親自從天降臨...

天使們

馬太福音24:31...他要差遣天使們...

帖撒羅尼迦前書4:16「有天使長的聲音...

號筒吹響

馬太福音24:31...用號筒的大聲...

帖撒羅尼迦前書4:16又有神的號吹響

活著的人被提

馬太福音24:31...召集他的選民...

帖撒羅尼迦前書4:17...一同被提到雲...

夜間的賊

馬太福音24:43...家主若知道幾更天有賊來,就必警醒...

帖撒羅尼迦前書5:1,2...主的日子來到,好像夜間的賊一樣。」

警告「睡覺」

馬可福音13:36「恐怕他忽然來到,看見你們睡著了。」

帖撒羅尼迦前書5:6...我們不要睡覺像別人一樣

警告「醉酒」

路加福音21:34「你們要小心,千萬不要被醉酒和人生的掛慮所累

帖撒羅尼迦前書5:6-8「要警醒...醉了的人是在夜間醉.... 要警醒。」

「守望」基督的來到

馬可福音13:35-37「所以,你們要警醒我對你們所說的話,也是對眾人說:要警醒!」

帖撒羅尼迦前書5:6「總要警醒...

這是沒有疑問的,保羅引導他的讀者到只教導災後被提的橄欖山講道,回答他們關於被提問題。這是確鑿的證據指明保羅教導災後被提。他使用「主的日子」的短語去描述被提,我的意見是,不可能調解災前被提的經文。再次,我們有充分的理由聯繫保羅的被提教導到耶穌再來的教導。沒有東西排除這個連繫。在上面的表說明,有許多關於這個連繫的證據。因此,自然的推論是保羅只是堅固耶穌的教導,鼓勵帖撒羅尼迦信徒守候耶穌在災難時期後的來到!

災難時期後的安息

帖撒羅尼迦後書1:4-10

帖撒羅尼迦後書在第一封信寄出的其後不久寫的,更正更多的問題和基督再來的誤解。在前一封書信,保羅連繫復活到被提,從而安慰關心死去的人的他們。在第5章,他鼓勵他們期望基督的再來。帖撒羅尼迦教會經歷大迫害和因殉教而失去一些成員,[帖撒羅尼迦前書2:14]。顯然,一些人解釋迫害是應驗耶穌在橄欖山講道所提及的「大災難」。因為保羅指示他們守候「主的日子」,他們當中許多人錯誤地認為災難時期快要完結,基督即將再來。這個沒有根據的興奮引致保羅再寫信給這些親愛的聖徒,改正他們的誤解,鼓勵他們等候耶穌在橄欖山講道中說的兆頭。

帖撒羅尼迦後書第1
[4]
甚至我們在神的各教會裡為你們誇口,都因你們在所受的一切逼迫患難中,仍舊存忍耐和信心。
[5]
這正是神公義判斷的明證,叫你們可算配得神的國;你們就是為這國受苦。
[6]
神既是公義的,就必將患難報應那加患難給你們的人;
[7]
也必使你們這受患難的人與我們同得平安那時,主耶穌同他有能力的天使從天上在火焰中顯現,
[8]
要報應那不認識神和那不聽從我主耶穌福音的人。
[9]
他們要受刑罰,就是永遠沉淪,離開主的面和他權能的榮光。
[10]
這正是主降臨、要在他聖徒的身上得榮耀,又在一切信的人身上顯為希奇的那日子。我們對你們作的見證,你們也信了。

請注意,當主耶穌從天上在火焰中顯現時[1:7],信徒將會在災難時期後安息。因為審判是在災難時期後來到的,被提也必定是在災難時期後來到。

只有一個關於這段被提經文的邏輯解釋。沒有人否認基督再來是在「災難時期後」。沒有災前提論者相信耶穌在災難時期前,從天上在火焰中顯現報應邪惡的人!然而,很多經文說基督會在災難時期後再來施行審判。這段經文完全澄清基督徒會在災難時期的那時「安息」。保羅實際上告訴他們災難的完結,是在災難時期後的基督審判。在災前被提的情形,基督徒會在這件事來到前安息7年,以致保羅的陳述可疑和不合邏輯。保羅試圖安慰迫害中的帖撒羅尼迦基督徒。然而,他的鼓勵不是集中在被斷言的「任何時刻」的災前被提。雖然他們可能立即得到安慰,但是仍舊守候基督在光榮媗蓂{。藉由連繫他們在迫害中的安慰到災難時期後的基督再來,保羅有力地指出被提在災難時期後。